Crianças

Por que as crianças mentem? Mentira normal, compulsiva e patológica em crianças

UMA mentira para crianças (plural mentiras para crianças) é uma explicação simplificada de assuntos técnicos ou complexos como método de ensino para crianças e leigos. A técnica foi incorporada por acadêmicos nas áreas de biologia, evolução, bioinformática e ciências sociais. Está intimamente relacionado ao conceito filosófico conhecido como escada de Wittgenstein.

Mentira patológica vs. compulsiva

Mentiras patológicas e compulsivas não são diagnósticos de saúde mental. Sua existência permanece controversa entre muitos médicos de saúde mental. Alguns médicos argumentam que não existe mentira patológica ou compulsiva. Outros afirmam que esses comportamentos surgem apenas como parte de outro diagnóstico ou como produto do medo, trauma e outras motivações.

Aqueles que distinguem mentira patológica e compulsiva um do outro argumentam que a diferença é de intenção. Mentirosos patológicos podem mentir sem motivo claro, aparentemente sem planejamento ou motivo. Por exemplo, uma criança pode alegar que algo aconteceu quando claramente não aconteceu, mesmo quando não há razão - como medo ou ilusão - para fazê-lo.

Mentirosos compulsivos podem usar a mentira para conseguir coisas que querem ou precisam ou para escapar do castigo. Esse tipo de mentira é muito mais comum entre as crianças e é típico do desenvolvimento em muitas idades. Por exemplo, uma criança pode dizer que não comeu uma fatia de bolo, mesmo com a boca coberta de migalhas. Ou eles podem contar uma história sobre um presente que nunca receberam porque desejam que alguém lhes tenha dado esse presente.

Os pais devem saber que os filhos quase sempre mentem por um motivo. Identificar o motivo é mais importante do que estigmatizar ou punir a mentira. Punir mentiras pode até incentivar as crianças a mentir mais, na esperança de que não sejam apanhadas da próxima vez.

Sinais de Mentira Compulsiva em Crianças

Os pais devem saber que os filhos quase sempre mentem por um motivo. Identificar o motivo é mais importante do que estigmatizar ou punir a mentira. Punir mentiras pode até incentivar as crianças a mentir mais, na esperança de que não sejam apanhadas da próxima vez.

Alguns sinais de alerta que a mentira de uma criança pode ser um problema e não apenas um comportamento típico do desenvolvimento incluem:

  • Mentindo frequentemente sem motivo discernível
  • Experimentando outros problemas de personalidade, como raiva intensa, falta de preocupação com os sentimentos dos outros ou mudanças extremas de humor. Às vezes, a mentira compulsiva co-ocorre com transtornos de personalidade.
  • Mentir para manipular ou controlar os outros
  • Mentir muito mais do que seus pares mentem
  • Continuar mentindo mesmo quando interfere nos relacionamentos
  • Um padrão de mentira que fica cada vez pior

Mesmo quando uma criança apresenta esses sintomas, mentir pode ser normal no desenvolvimento. Frequentemente desaparece por si próprio, sem tratamento ou intervenção. Numerosos estudos mostraram até que mentir pode ser um sinal de empatia e desenvolvimento social apropriado.

A mentira tende a atingir o pico entre as idades de 3 a 8 anos. A partir de então, as mentiras das crianças se tornam mais sofisticadas e centram-se no aumento da auto-estima e na prevenção de punições.

Por que as crianças mentem?

  • As crianças são pensadoras concretas. Existem muitas áreas cinzentas no espectro da mentira, incluindo mentiras brancas para evitar ferir os sentimentos de alguém e mentiras de omissão. É claro que existem o tipo de mentiras “pego com a mão no pote de biscoitos, mas ainda tentando culpar o seu irmão”, que são óbvias, mas a maioria das mentiras é menos. Algumas mentiras são simplesmente aceitas, até incentivadas (ou seja, convidar o amigo imaginário para jantar) e algumas mentiras têm uma grande reação. Para crianças pensadoras concretas, essas nuances tornam difícil aprender o que é bom e o que não é bom quando se trata de mentir.
  • As crianças recebem mensagens confusas. Além do fato de as crianças estarem apenas aprendendo normas sociais que são incrivelmente complicadas, o mundo (incluindo os pais) muitas vezes modela um pouco a verdade (ou seja, "Este é um grande presente, nunca se pode ter meias demais!"). De fato, muitas vezes as crianças são caladas por serem muito honestas (ou seja, "Minha mãe disse que odeia sua lasanha"). E programas de televisão e filmes frequentemente retratam os personagens principais que tramam e tramam e não têm muitas consequências. De fato, uma risada geralmente faz com que o comportamento desonesto pareça engraçado, e não inapropriado.
  • As crianças não entendem que a realidade é fixa. Você já esperou poder mudar alguma coisa apenas desejando isso? As crianças não apenas esperam por isso, mas acreditam que é uma possibilidade. Até cerca de sete ou oito anos de idade, as crianças costumam ver uma linha embaçada entre realidade e fantasia e não sabem que a realidade é permanentemente fixa. Eles acham que o pensamento positivo realmente funciona. Eles acreditam em super-heróis, unicórnios e sua capacidade de mudar os fatos. Então, quando eles dizem que não fizeram, o que eles querem dizer é que eles desejam que não o façam e estão tentando tornar isso realidade.
  • Tudo faz parte da imaginação e da experimentação. Crianças pequenas com imaginação ativa estão realmente desenvolvendo suas habilidades cognitivas. Mas, jogo imaginativo ou fingido requer alguma suspensão da verdade. Uma razão para as crianças mentirem é porque elas se envolvem em brincadeiras imaginativas quando dizem ou fazem algo menos que honesto. Para torná-lo mais complexo, uma das tarefas importantes da infância é ultrapassar fronteiras, testar as águas, ver o que pode e o que não pode ser feito (por exemplo, “Por que não posso voar se pulo do alto da água? árvore? ”e“ O que acontecerá se eu culpar o gato? ”). Embora isso possa ser muito frustrante, ajuda as crianças a aprender sobre o mundo e a si mesmas, além de desenvolver importantes habilidades sociais.

Dicas para os pais: O que você pode fazer com as crianças que mentem?

Só porque a mentira é complexa não significa que você não pode ou não deve lidar com isso. Como você, e o mundo, respondem à sua distorção da verdade, é como as crianças aprenderão sobre a honestidade. Aqui estão algumas dicas dos pais para ajudá-lo a responder à mentira, sem censurar as crianças por fazerem o que é uma parte típica do crescimento.

  • Defina honestidade. Passe algum tempo conversando sobre honestidade e o que significa ajudar a influenciar o comportamento da criança. Aponte exemplos nos livros, na vida real e no comportamento deles. Se sua filha cometeu um erro, mas disse a verdade, recompense a veracidade do seu filho.
  • Diferencie fantasia e realidade. Isso não significa minimizar a fantasia, significa simplesmente ajudar as crianças a começar a distinguir entre fantasia e realidade. Por volta dos quatro ou cinco anos de idade, as crianças conseguem cognitivamente refletir sobre isso. Você não precisa revelar a verdadeira fada dos dentes, mas quando você vê uma peça juntos ou seu filho passa a tarde fingindo ser um cachorro, você pode usá-la como uma oportunidade para falar sobre o que é real, o que não é real e como para dizer a diferença.
  • Descubra o porquê. Punir uma criança por mentir sem entender por que ela fez isso é ineficaz. Dependendo da idade do seu filho, linhas borradas da realidade, desejos, experiências com limites ou todos os itens acima podem ser razões pelas quais as crianças mentem. Enviar crianças para o quarto não os ajudará a entender o que deu errado ou como corrigir seu comportamento. No entanto, existem maneiras eficazes de disciplinar e ensinar seus filhos se eles estiverem mentindo. Muitas vezes, as consequências naturais (ou seja, uma criança conta uma mentira a um amigo, ele fica bravo e não quer brincar) e talvez uma pequena discussão seja a melhor e única punição necessária.
  • Explique mentiras. Fale sobre os momentos em que você acha que é bom mentir (se é que existe), como quando você recebe um presente que não gosta ou para fazer alguém se sentir melhor. Se você se deitar na frente de seus filhos (tente não fazê-lo), trate da mentira e explique sua lógica. Isso inclui coisas como mentir sobre a idade do seu filho para obter um ingresso com desconto e informar aos vizinhos que você está ocupado para a festa do quarteirão quando você realmente fica em casa e assiste a um filme. Saiba que a justificativa que você fornecer servirá como uma lição para seus filhos. Se você não quer que seus filhos mentam por esses motivos, também não deve.
  • Seja um modelo. Para o bem e para o mal, somos os modelos de nossos filhos. Se você mentir, eles também. Se você trapacear, eles também o farão. Se você diz a verdade, mesmo quando é difícil, eles também o farão.
  • Relaxe e saiba que, a longo prazo, provavelmente não é grande coisa. No final, a menos que as crianças continuem mentindo repetidamente e sobre coisas importantes depois dos 12 anos, saiba que provavelmente não se tornará um problema sério de comportamento infantil. Continue ensinando, modelando e recompensando comportamentos honestos, e eles entenderão. Enquanto isso, alguns cães podem fazer alguns trabalhos de casa, mas as crianças acabam aprendendo a diferença entre verdade e mentira e entendendo as complicadas regras sociais ao seu redor.

Origem

O conceito de "mentira para as crianças" foi discutido pela primeira vez pelo cientista Jack Cohen e pelo matemático Ian Stewart no livro de 1994 O colapso do caos: descobrindo a simplicidade em um mundo complexo. Eles desenvolveram ainda mais suas opiniões em seu livro de 1997, em coautoria. Figments of Reality: A evolução da mente curiosa. O conceito ganhou maior exposição quando colaboraram com o popular autor Terry Pratchett, discutindo "mentiras para as crianças" no livro A ciência do mundo do disco (1999).

Cohen e Stewart discutiram "mentiras para as crianças" e o desejo inerente à sociedade por uma visão de simplicidade com relação a conceitos complexos em seu livro de 1994 O colapso do caos.

Stewart e Cohen escreveram em Figments of Reality (1997) de que o conceito de mentira para crianças reflete a dificuldade inerente à redução de conceitos complexos durante o processo educacional. Stewart e Cohen notaram que a própria realidade era vista dentro do prisma da perspectiva humana: "Qualquer descrição adequada para a mente humana compreender deve ser alguns tipo de mentira para os filhos - a realidade real é sempre muito complicada para nossas mentes limitadas ".

O bibliotecário e editor Andrew Sawyer discutiu o conceito de "mentira para crianças" introduzido pelos cientistas Cohen e Stewart em seus dois primeiros livros de não ficção. Sawyer escreveu: "Em O colapso do caos e Figments of Reality, também nos deparamos com o conceito de 'mentiras para as crianças' - as histórias necessariamente simplificadas que contamos a crianças e alunos como base para a compreensão, para que, eventualmente, eles possam descobrir que não são, de fato, verdadeiro."

A definição dada em A ciência do mundo do disco (1999) é o seguinte: "Uma mentira para as crianças é uma afirmação falsa, mas que leva a mente da criança a uma explicação mais precisa, uma que a criança só poderá apreciar se tiver sido preparada com a mentira". Os autores reconhecem que algumas pessoas podem contestar a aplicabilidade do termo mentira, ao defendê-lo com o argumento de que "é pelas melhores razões possíveis, mas ainda é uma mentira". Este ponto de vista é derivado de perspectivas anteriores no campo da filosofia da ciência.

Em uma entrevista de 1999, Pratchett comentou a frase: "Eu gostar o motivo das mentiras para as crianças, porque é a base da maneira como administramos nossa sociedade e ressoa muito bem com o Discworld. "Ele criticava os problemas inerentes à educação infantil:" Você chega com os seus espumantes níveis A todos de novo, e o primeiro emprego Um dos tutores é revelar que o que você pensou ser verdade só é verdadeiro para um determinado valor de 'verdade'. ”Pratchett alertou:“ A maioria de nós precisa de conhecimento suficiente das ciências, e isso é entregue a nós em metáforas e analogias que nos mordem na bunda, se acharmos que são iguais à verdade ".

Cohen e Stewart elaboraram ainda mais o tropeço da mentira para as crianças em um livro de 2002, co-autor de exobiologia, Evoluindo o Estrangeiro: A Ciência da Vida Extraterrestre. No trabalho, os autores criticaram o uso da mentira para as crianças como uma metodologia educacional que teve uma infelicidade. Stewart foi questionado em uma entrevista de 2015 sobre seus pontos de vista sobre Pratchett, além da influência da mentira para as crianças. opinião do autor sobre a compreensão da ciência. Stewart comentou sobre a interação entre ele e Cohen com Pratchett durante o processo de escrita: "Terry não foi treinado como cientista, mas teve o tipo certo de atitude crítica. Ele era extraordinariamente w>

Os autores Michael Moorhouse e Paul Barry recomendaram os trabalhos originais discutindo o conceito para uma análise mais aprofundada do fenômeno: "Vale a pena ler estes textos se você gosta de rir enquanto finge trabalhar".

Uso na educação de adultos

O termo "mentira para crianças" não deve ser entendido como implicando que seja usado exclusivamente na educação infantil. Os educadores das escolas secundárias e pós-secundárias empregam modelos cada vez mais precisos, mas ainda "falsos", como forma de explicar tópicos complexos.

Um exemplo típico disso é encontrado na física, onde o modelo Bohr de invólucros atômicos de elétrons ainda é frequentemente usado para introduzir estrutura atômica antes de passar para modelos mais complexos baseados na mecânica de matrizes e na química, onde as definições de ácidos e bases de Arrhenius são frequentemente introduzidos, seguidos (de maneira semelhante ao desenvolvimento histórico do modelo) pelas definições de Brønsted – Lowry e depois pelas definições de Lewis.

Professores do ensino médio e instrutores universitários muitas vezes explicam desde o início que o modelo que estão prestes a apresentar é incompleto. Um exemplo disso é dado por Gerald Sussman durante a gravação em vídeo de 1986 das Palestras Abelson-Sussman (aula 1-b):

Se vamos entender os processos e como os controlamos, precisamos fazer um mapeamento dos mecanismos desse procedimento para a maneira como esses processos se comportam. O que teremos é um modelo mecânico formal ou semi-formal, no qual você entende como uma máquina poderia, de fato, em princípio, fazer isso. Se a máquina real faz ou não o que estou prestes a dizer é totalmente irrelevante neste momento.

Na verdade, este é um modelo de engenharia, da mesma forma que, para um resistor elétrico, escrevemos um modelo V = IR - é aproximadamente verdadeiro, mas não é realmente verdade, se eu colocar corrente suficiente no resistor, ele vai boom, portanto, a tensão nem sempre é proporcional à corrente, mas, para alguns propósitos, o modelo é apropriado.

Em particular, o modelo que descreveremos agora, que chamo de modelo de substituição, é o modelo mais simples que temos para entender como os procedimentos funcionam e como os processos funcionam - como os procedimentos geram processos.

E esse modelo de substituição será preciso para a maioria das coisas com as quais lidaremos nos próximos dias. Mas, eventualmente, será impossível sustentar a ilusão de que é assim que a máquina funciona, e iremos a outros modelos mais específicos e específicos que mostrarão mais detalhes.

Análise

O conceito de mentira para os filhos foi discutido detalhadamente em 2000 por Andrew Sawyer, onde o assunto em si foi incluído no título do artigo: "Narrativo e mentiras para os filhos: 'instruções palatáveis ​​em' The Science of Discworld '" . Sawyer escreveu que: "As 'mentiras para as crianças' que dizemos a nós mesmos sobre ciência são uma forma diferente de ficção científica: uma, talvez onde 'ficção' qualifique a palavra 'ciência'. São 'ficções sobre ciência', e não 'ficção científica'. "Sawyer concluiu:" A força da A ciência do mundo do disco - e por que, de muitas maneiras, é algo novo na escrita científica - deriva da história de Pratchett ser mais do que uma parábola construída com o objetivo específico de explicar o que os cientistas têm a dizer. É, como tem sido sa>

Em uma contribuição sobre a evolução para o livro de 2001 Dinâmica Não Linear nas Ciências Sociais e da Vida, o biólogo reprodutivo Jack Cohen discutiu a técnica de ensino da mentira para crianças e seu uso, educando os alunos sobre o conceito de evolução e suas facetas complexas, incluindo a noção de que o DNA é um guia arquitetônico. O autor concluiu: "Somente a busca por características universais, enquanto aprecia todas as especificidades excepcionais, oferece alguma esperança de esboçar a forma geral do processo evolutivo, para que possamos explicá-lo honestamente como uma mentira para as crianças ".

D.J. Jeffrey e Robert M. Corless, do Centro de Pesquisa em Álgebra Computacional de Ontário da Universidade de Western Ontario, escreveram em seu artigo de ciência da computação em 2001 sobre o ensino de álgebra linear no conceito de ensino. Jeffrey e Corless> Os autores deram um exemplo das instruções matemáticas da primeira infância: "Felizmente ensinamos às crianças que 'você não pode tirar 3 de 2' porque estamos confiantes> Corless expôs ainda mais essa visão em um artigo subsequente publicado em 2004, escrevendo: "Uma 'mentira para as crianças' é uma simplificação excessiva útil que inicia o caminho para um melhor conhecimento. É uma verdade não reconhecida que a matemática antes dos computadores era uma mentira para as crianças ".

Em seu livro de 2004 Bioinformática, Biocomputação e Perl, os autores Michael Moorhouse e Paul Barry explicaram como o modelo da mentira para as crianças pode ser utilizado como uma técnica de ensino dos conceitos de proteína, RNA e DNA. Moorhouse e Barry escreveram que a metodologia da mentira para as crianças pode reduzir noções acadêmicas complexas a um formato mais simples para o entendimento básico. Os autores concluem que a técnica de ensino da mentira para as crianças: "permite que os recursos básicos sejam compreendidos sem confundir as coisas por contras>

Haroom Kharem e Genevieve Collura foram críticos da prática de ensino, em uma contribuição ao livro de 2010 Ensinar Crianças Bilíngues / Biculturais. Os autores escreveram que o uso desse método de ensino era uma forma de desrespeito à verdade. Kharem e Collura lamentam que, em vez de transmitir a verdade às crianças ", uma pedagogia do stup>

O professor de economia da North Eastern Hill University, Sudhanshu K. Mishra, em 2010, definiu a frase como: "Mentira para crianças é uma mentira, geralmente uma trivialidade, que pode usar eufemismo (s), que é dito para tornar aceitável um sujeito adulto. crianças." Mishra deu como exemplo os pais que se envolvem em mitologia mentindo para os filhos e dizendo que foram levados por uma cegonha para a casa, em vez de explicar o parto. Em uma contribuição de 2011 para a revista acadêmica Diferença Digital, Hamish Macleod e Jen Ross discutiram o conceito da mentira para as crianças e escreveram que essa metodologia de ensino pode ter o impacto negativo de introduzir dificuldades de estudo para os alunos à medida que avançam na educação. Eles alertaram que isso poderia levar a uma influência negativa nos comportamentos futuros dos alunos. Macleod e Ross escreveram: "Interpretar o advogado do diabo é, em si, uma noção desafiadora para muitos alunos, que podem, especialmente nos primeiros anos do ensino superior, ser condicionados pelo que Stewart e Cohen chamam de" mentiras para as crianças "para esperar perguntas simples e inequívocas. e respostas igualmente simples ".

Escrevendo em 2011 para o site do Carleton College, a geofísica Kim Kastens em uma coluna com sua filha achou pela primeira vez a noção de mentira para crianças como surpreendente. Kastens aprofundou-se na questão e> Os piores exemplos incluíram uma mentira para crianças que mais tarde teria que ser desaprendida após o ensino de professores subsequentes, uma instância em que o aluno é capaz de> Em seu livro de 2011 A Declaração de Direitos Emocionais das Crianças, Eileen Johnson discutiu as mentiras contadas pelos pais aos filhos durante a formação da mitologia ficcional da infância e apontou os problemas inerentes que isso poderia surgir no futuro durante o processo de criação dos filhos. Johnson alertou: "Por que contamos essas mentiras para as crianças? Em algum momento, temos que admitir que estávamos mentindo. Os pais não têm certeza de quanto desse engano está correto, até que ponto o levarão, e como e quando explicá-lo. foi tudo mentira ".

Kirsten Walsh e Adrian Currie contribuíram com um artigo de 2015 para a revista Metafilosofia em que eles citaram a definição literal de mentira para crianças de A ciência do mundo do disco e discutiu o impacto de tal comportamento nos alunos. Walsh e Currie concluíram que a criação de mitos na educação, a fim de ensinar um conceito mais complexo, é uma forma de comportamento injustificado, com impacto negativo sobre a metodologia da instrução. Em um artigo de 2015, A conversa comparou o conceito à escada de Wittgenstein e o definiu: "que, para atravessar uma complicada>

Escrevendo para Forbes em 2015, o professor de física e jornalista de ciências Chad Orzel explicou o conceito: "Mentiras para crianças não são estritamente verdadeiras, mas são simplificadas de uma maneira que as torna mais fáceis de entender para crianças, e provam que Orzel elogiou a Universidade de Iniciativa do Museu de Paleontologia da Califórnia Compreendendo a Ciência por sua estratégia de ir além de uma explicação simples do método científico em um formato de mentira para as crianças e, em vez disso, aprofundar-se em detalhes e especificidades para informar diretamente outras pessoas sobre como a ciência afeta sua qualidade de vida diária.

O escritor britânico Tim Worstall expôs o fenômeno da mentira para as crianças na educação, em um artigo de 2015 para Forbes. Ele escreveu: "foi o que Terry Pratchett apontou a educação: mentiras para as crianças para ajudá-las a entender o mundo. Quando elas se tornam mais velhas, mais capazes de nuances, então apontamos para elas: essas histórias anteriores eram simplificações grosseiras. e agora você precisa conhecer as advertências ". Worstall enfatizou que essa forma de metodologia educacional era onipresente em várias disciplinas acadêmicas: "Isso é verdade para qualquer forma de educação, a propósito. Não começamos a música>

Declaração de divulgação

Carol Newall é afiliada ao Instituto Black Dog.

Penny Van Bergen não trabalha, consulta, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo e não divulgou afiliações relevantes além de sua nomeação acadêmica.

Por que meu filho está mentindo?

As crianças mentem por uma grande variedade de razões típicas do desenvolvimento. Isso inclui:

  • Desenvolvendo uma teoria da mente. Teoria da mente é a capacidade de antecipar o que outra pessoa pensa ou sente e de entender que as crenças e sentimentos de outras pessoas são diferentes das suas. A teoria da mente geralmente começa a se desenvolver por volta dos 3 anos - uma época em que as mentiras das crianças também se tornam mais frequentes. Um estudo até descobriu que treinar uma criança para desenvolver uma teoria da mente pode fazê-la mentir.
  • Um crescente senso de moralidade. As crianças começam a mentir mais à medida que seu senso de certo e errado aumenta. Isso ocorre porque eles são mais capazes de prever quais comportamentos podem causar problemas.
  • Para escapar do castigo. As crianças que temem o castigo podem mentir para sair do castigo. Devido a isso, punições extremas, inclusive por mentir, podem realmente promover mais mentiras.
  • Experimentação e criatividade. À medida que as crianças adquirem a capacidade de mentir, elas podem mentir para testar suas novas habilidades.
  • Aumentar a auto-estima. As crianças podem mentir para os colegas para ganhar respeito e afeto, ou podem mentir para os pais porque precisam de amor e atenção.
  • Porque eles não sabem que estão mentindo. Às vezes, o que os pais pensam ser uma mentira é na verdade uma criança que lembra algo incorretamente. Crianças muito pequenas podem não entender a diferença entre uma mentira e a verdade ou perceber que os adultos não querem que elas mentam.

As crianças também podem mentir por razões que apontam para um problema de saúde mental subjacente. Isso inclui:

  • Trauma e abuso. Crianças vítimas de abuso ou traumatizadas podem mentir para encobrir o abuso, mentir sobre suas experiências ou temer dizer a verdade aos adultos.
  • Ansiedade. As crianças com diagnóstico relacionado à ansiedade podem mentir porque estão preocupadas com as consequências de dizer a verdade.
  • Baixa autoestima. Algumas crianças mentem porque temem que as pessoas não gostem delas se souberem a verdade.
  • Transtornos da personalidade. Muito raramente, crianças com distúrbios de personalidade, como personalidade borderline ou personalidade anti-social, podem mentir como parte de seu diagnóstico.
  • Outros problemas de saúde mental. Vários outros diagnósticos de saúde mental podem fazer com que as crianças mentam. Por exemplo, uma criança bipolar pode se comportar de uma maneira que se arrepende durante um episódio maníaco e depois mentir sobre o comportamento.

Tratar criança compulsiva deitada

Mentir pode ser frustrante para os pais, mesmo quando é normal no desenvolvimento. Um terapeuta pode ajudar os pais a determinar se a mentira é típica da idade ou o sinal de um problema mais sério.

A terapia familiar pode ajudar pais e filhos a se comunicarem melhor. Os pais podem aprender estratégias que reduzem o desejo e o incentivo de seus filhos a mentir. Por exemplo, em vez de perguntar a um filho se eles violaram as regras quando as evidências sugerem, os pais podem simplesmente falar sobre a regra quebrada. Se uma criança mente porque teme punição, a terapia pode ajudar os pais e a criança a irem além do medo e criar regras familiares justas e consistentes.

Quando a mentira de uma criança causa problemas para a criança ou a família, o aconselhamento individual pode apoiar a criança e ajudá-la a mentir menos. Um terapeuta pode trabalhar com a criança para aliviar a ansiedade e a depressão, aumentar a auto-estima e desenvolver um forte senso de auto-estima. Crianças com histórico de trauma podem precisar de ajuda para processar e falar sobre o trauma. Crianças com transtornos de personalidade podem se beneficiar de técnicas terapêuticas específicas, como terapia comportamental dialética para a personalidade limítrofe.

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As crianças geralmente começam a mentir nos anos pré-escolares, entre dois e quatro anos de idade. Essas tentativas intencionais de enganar podem preocupar os pais, que temem que seus filhos se tornem um pequeno desvio social.

Mas, do ponto de vista do desenvolvimento, mentir em crianças pequenas raramente é motivo de preocupação. De fato, mentir é frequentemente um dos primeiros sinais de que uma criança desenvolveu uma "teoria da mente", que é a consciência de que outras pessoas podem ter desejos, sentimentos e crenças diferentes para si. Quando uma criança afirma enganosamente: "Papai disse que eu poderia tomar um sorvete", ela está usando essa consciência da mente de outras pessoas para plantar conhecimento falso.

Embora a mentira em si não seja socialmente desejável, a capacidade de saber o que os outros estão pensando e sentindo é uma habilidade social importante. Está relacionado à empatia, cooperação e cuidado com os outros quando eles se sentem chateados.

Como a mentira muda com a idade

As primeiras mentiras das crianças pequenas costumam ser mais engraçadas do que eficazes. Imagine a criança que afirma não ter comido nenhum bolo enquanto a boca ainda está cheia, ou que culpa o cão da família por desenhar na parede. As crianças pequenas podem saber que podem enganar os outros, mas ainda não têm a sofisticação necessária para fazê-lo bem.

Antes dos oito anos de idade, as crianças frequentemente se entregam quando mentem. Em um estudo, crianças de três a sete anos foram convidadas a não espiar um brinquedo misterioso (Barney) que havia sido colocado atrás delas. Quase todos fizeram, e quase todos mentiram sobre isso mais tarde (aumentando com a idade).

Mas em todo o grupo, as crianças também tiveram problemas para manter a mentira. Mentirosos de três a cinco anos de idade eram surpreendentemente bons em manter a cara séria, mas geralmente se entregavam descrevendo o brinquedo Barney pelo nome. Mentirosos de seis e sete anos tiveram sucesso misto, com meio fingimento de ignorância e meio acidentalmente dizendo o nome de Barney.

À medida que as crianças crescem e sua capacidade de levar a perspectiva se desenvolve, elas são cada vez mais capazes de entender os tipos de mentiras que serão críveis para os outros. Eles também se tornam melhores em manter a mentira ao longo do tempo.

O desenvolvimento moral também entra em ação. As crianças mais jovens têm maior probabilidade de mentir para ganho pessoal, enquanto as crianças mais velhas antecipam cada vez mais se sentir mal consigo mesmas se mentem.

Crianças e adolescentes mais velhos também têm maior probabilidade de fazer distinções entre diferentes tipos de mentiras. Mentiras brancas, para eles, são consideradas mais apropriadas do que mentiras prejudiciais ou anti-sociais.

Embora sejam raros os estudos que estimam a frequência de mentiras entre crianças e adolescentes, é mais provável que os adolescentes mentam para pais e professores sobre coisas que consideram assuntos pessoais.

Um estudo descobriu que 82% dos adolescentes norte-americanos relataram mentir para os pais sobre dinheiro, álcool, drogas, amigos, namoro, festas ou sexo no ano passado. Eles eram mais propensos a mentir sobre seus amigos (67%) e uso de álcool / drogas (65%). Talvez surpreendentemente, eles eram menos propensos a mentir sobre sexo (32%).

Ao lerem breves cenários em que o protagonista mentiu para seus pais, os adolescentes também provavelmente considerariam aceitável a mentira se fosse para ajudar alguém ou manter um segredo pessoal, mas não para prejudicar ou machucar alguém.

A mentira é motivo de preocupação?

Apesar de sua prevalência, mentir entre crianças raramente é motivo de preocupação. É importante lembrar que muitos adultos também mentem - às vezes para sempre, como no caso de mentiras brancas que protegem os sentimentos de alguém e às vezes para o mal. Embora as estimativas variem, um estudo descobriu que aproximadamente 40% dos adultos norte-americanos relataram mentir nas últimas 24 horas.

Em alguns casos, a mentira crônica pode se tornar uma preocupação se ocorrerem ao lado de um conjunto de outros comportamentos inadequados. Por exemplo, a falsidade através da mentira está frequentemente presente na conduta e nos transtornos desafiadores da oposição (DDO).

Jovens com transtornos de conduta ou DT causam perturbações consideráveis ​​em casa ou na escola devido a agressões persistentes e danos a outras pessoas ou propriedades. Mas, para atender aos diagnósticos, a mentira teria que ocorrer com um conjunto de outros sintomas, como a recusa em cumprir com as figuras de autoridade, violações persistentes das regras e falha em assumir a responsabilidade por suas ações.

Outra causa de preocupação dos pais é se a mentira serve para mascarar outros problemas de saúde mental devido ao medo ou vergonha. Por exemplo, uma criança ou adolescente que sofre de ansiedade severa pode mentir cronicamente para evitar confrontar situações que os assustam (por exemplo, escola, festas, germes).

Eles também podem mentir para evitar o estigma de distúrbios de saúde mental. Nesses casos, consultar seu médico ou um profissional de saúde mental (como um psicólogo ou psiquiatra) ajudará a esclarecer se a mentira é indicativa de um problema de saúde mental.

Pais e professores fazem a diferença

Embora a mentira seja um desenvolvimento normal, pais e professores podem apoiar a revelação da verdade das crianças de três maneiras.

Primeiro, evite punições excessivas ou exageradas. Em um estudo comparando uma escola da África Ocidental que usava punições punitivas (como bater com um pau, tapa e beliscar) e uma escola que usava repreensões não punitivas (como intervalos ou repreensões), os alunos da escola com punições punitivas eram mais propensos a serem mentirosos eficazes.

Filhos de famílias que enfatizam muito o cumprimento das regras e não abrem o diálogo também relatam mentir com mais frequência.

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Segundo, discuta cenários emocionais e morais com as crianças. Esse "treinamento emocional" apóia a compreensão das crianças sobre quando as mentiras são mais prejudiciais, como elas afetam os outros e como elas mesmas podem se sentir quando mentem. As crianças antecipam cada vez mais o orgulho de dizer a verdade, e os pais podem enfatizar esses aspectos positivos do dizer a verdade.

Terceiro, garanta que a mentira é realmente uma mentira. Very young children are prone to blend real life and imagination, while older children and adults frequently remember arguments differently to one another. If a child reports physical or sexual abuse, these allegations must sempre be investigated. By distinguishing whether or not there is a deliberate attempt at deception, parents and teachers can target their response effectively.

Lying in children is developmentally normal

Lying is developmentally normal and an important sign other cognitive skills are also developing.

If lying is persistent and is impairing the child’s ability to function effectively in everyday life, it’s worth consulting a mental health expert or your doctor.

But in other situations, remember that lying is just one way children learn to navigate the social world. Open and warm discussions about telling the truth should eventually help to reduce children’s lies as they develop.